Robert
Greenleaf

robert greenleaf

Robert Greenleaf: ‘Echte leiders dienen’ Ja, dat kan! Greenleaf heeft een eigenzinnige, authentieke kijk op leiderschap. De filosofie van Greenleaf geeft inspiratie en tools voor mensen die het verschil willen maken. (Lees verder)

De term dienend-leiderschap is voor het eerst gebruikt door Robert Greenleaf (1904-1990) in zijn basiswerk ‘De dienaar als leider’. De inspiratie haalde hij uit de literatuur.

Greenleaf las het boek ‘Reis naar morgenland’ van Hermann Hesse. Door dit verhaal viel het kwartje. In de novelle maakt een groep mensen een mytische reis, georganiseerd door ‘het Verbond’. Onder de mensen bevindt zich, naast de schrijver, een man, Leo.
Leo reist met de groep mee als dienaar; hij doet klusjes, ondersteunt zijn reisgenoten, biedt een luisterend oor en hij is de vrolijke noot in het gezelschap. Leo is een man met een buitengewone aanwezigheid. Alles gaat goed totdat Leo verdwijnt. Dan valt de groep uit elkaar en reis wordt afgeblazen. Ze redden het niet zonder dienaar Leo. Jaren later komt de schrijver weer bij ‘het Verbond’ terecht. Daar doet hij een wonderbaarlijke ontdekking. Leo, die hij kende als dienaar, blijkt de hoogste leider te zijn van ‘het Verbond’. Leo wordt gezien als een groots en nobel leider.

Greenleaf kwam daardoor tot het inzicht dat de sleutel tot succes is dat de ‘grote leider’ in de eerste plaats een dienaar is. Om echt te leiden moet je dienen. Een dienend-leider handelt in het belang van allen en laat de mensen om zich heen groeien. Leiderschap is in zijn visie geen manier van doen, maar een manier van zijn.

Dat vinden we een mooi voorbeeld van ons uitgangspunt #ondersteboven.

Robert Greenleaf (1904-1990)
‘Echte leiders dienen’